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万圣节刻南瓜灯,你知道你用的南瓜是西葫芦吗?

每当万圣节来临之时,又红又大的可爱南瓜就要走进千家万户,成为丰收的象征和万圣节的典型装饰。但当你赞叹:“好可爱的南瓜呀”时,你是否想过,它们可爱的外表下隐藏的真实身份有可能是西葫芦呢?嗯,就是那种绿绿的,长得像黄瓜的,可以炒菜的嫩瓜。而这只是南瓜属作物中诸多搞不清身份的例子之一。

南瓜是我。图片:Pixabay

南瓜也是我。图片:Pixabay

长的圆的扁的,都是南瓜

发生这种事情的主要原因是南瓜属(Cucurbita)作物的多样性实在是太丰富了,目前已经发现的南瓜属作物、栽培种及近缘野生种有约27个,其中有至少5个种被人类驯化,即C. moschata(中国南瓜,狭义称为南瓜)、C. maxima(印度南瓜,又称笋瓜)、C. pepo(美洲南瓜)、C.mixta(墨西哥南瓜)和C. ficifolia(黑籽南瓜)。但不像它们名字所暗示的那样,中国南瓜不起源于中国,印度南瓜也不是起源于印度,而是都和美洲南瓜一样起源于美洲。

中国南瓜(左)和印度南瓜(右)。图片:George Chernilevsky / wikipedia

美洲南瓜、墨西哥南瓜和黑籽南瓜。图片:Jamain、Fernando Lopez Anido / Wikipedia

目前的一些研究表明,虽然南瓜属作物都起源于美洲,但至少存在2个不同的起源中心,美洲南瓜和中国南瓜起源于中美洲,而印度南瓜则起源于南美的阿根廷一带。

在中国,广义上的“南瓜”一词主要是指中国南瓜、印度南瓜(笋瓜)和美洲南瓜,我们平时在合乐饭桌上吃到的绝大部分南瓜都属于这3种。比如,我国常见的蔬菜西葫芦,就属于美洲南瓜的Zucchini品种群(西葫芦品种群)。除了Zucchini品种群之外,美洲南瓜还有Crookneck(弯颈品种群)、Pumpkin(球形品种群)、Scallop(碟形品种群)等其它至少8个品种群可供食用。

美洲南瓜Crookneck品种群。图片:F Delventhal / flickr

印度南瓜主要在我国北方栽培,果型以近圆型较常见,肉质甜面,最近比较流行的贝贝南瓜栗味南瓜等都是其栽培种。

贝贝南瓜。图片:Namayasai LLP / Wikipedia;

颜值够高,就是观赏南瓜

而万圣节所用到的观赏南瓜,则是以果实器官作为观赏对象,利用自然变异和人工育种培育出来的果型奇特、色彩丰富的南瓜。目前市场上常见的观赏南瓜品种,绝大多数是美洲南瓜,也有少数品种是印度南瓜及其它栽培种。因此同为南瓜,有着相似的长相却属于不同的栽培种,也是可以理解的事情了。当我们判断一个品种是不是“观赏南瓜”时,主要还是看它的颜值来确定是否能够用于观赏。

各式各样的观赏南瓜,既有印度南瓜也有美洲南瓜。图片:Wildfeuer

加拿大超市售卖的观赏南瓜。图片:作者亲友

观赏南瓜果型较小,果实充分成熟后,果皮木质化程度很高,果壳坚硬,有些品种外被蜡质,易于长期保存,非常适合把玩,也被称为玩具南瓜、迷你南瓜或微型南瓜。观赏南瓜主要用于园林绿化、观光生态园布景、盆栽赏玩等,在果实成熟后采收,可作为装饰品摆放,或利用工具雕刻进行艺术创作。

造型奇特的玩具南瓜。图片:lienyuan lee / Wikipedia

当然也可以用来雕刻一些……奇怪的东西。图片:Pixabay

美不美,基因说了算

观赏南瓜最吸引人的就是丰富多彩的果皮颜色,这些颜色主要是由多种类胡萝卜素、叶绿素等色素物质的种类和比例所决定的。南瓜子房在授粉前后呈浅黄或浅绿色,随着发育则逐渐变为白色、浅黄色、深黄色、绿色、深绿色、墨绿色等。

各种颜色的南瓜。图片:Pixabay;Public Domain Pictures;Pxhere

研究表明,这些颜色之间存在相当复杂的相互作用,也就是说,红色果皮和黄色果皮的亲本杂交后,不一定得到橘红色的后代,黄色果皮和黄色果皮的亲本杂交,也不一定得到仍为黄色的后代。因此对果皮颜色进行育种时,需要首先研究清楚这些性状的遗传规律,从而指导亲本筛选,获得理想的果实颜色。

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不同类型南瓜。图片:Vicky Wasik

值得注意的是,有些南瓜果在发育后期会产生“转色”现象,从浅黄色、绿色一跃变为红色、橘红、金黄色等等各种惹人喜爱的颜色。由于南瓜的野生近缘种通常在整个发育阶段都是绿色,因此推测转色可能是通过驯化而获得的特别性状,有可能是因为这一性状通常在南瓜处于成熟状态时才出现,而转色基因与控制淀粉或糖类合成的某些重要基因有可能具有某种特殊的连锁关系,从而对“美丽的颜色”与“好吃的味道”进行了共同选择。

外观不同,但内里都是美味的瓜瓤。图片:Vicky大众娱乐 Wasik

在观赏南瓜中还存在一种特殊的果皮颜色构成——。南瓜子房最开始为浅绿色,逐渐转变为黄色,到果实成熟时,果实的上半部分仍保留为黄色,而下半部分则为绿色,呈现出一瓜二色的风格,控制这一性状的位点被称为双色基因B(Bicolor),目前双色基因尚未被克隆。而这种独特的颜色分布也给观赏南瓜带来一抹神秘的色彩,人们给它取了个好听的名字叫做“鸳鸯瓜”。

这可不是什么黄南瓜刷绿漆。图片:Pixabay

果皮上有深浅斑驳相间的条纹也是观赏南瓜中另一种常见的农艺大众娱乐官网性状,美丽而特别的条纹分布会提高果实的观赏价值。条纹的宽窄、颜色深浅,以及是否在果实发育后期产生反转,都是由不同基因控制的性状。

图片:Pixabay

再好看,也要能好怎

南瓜的营养价值非常高,果肉中除了富含淀粉和糖类等碳水化合物以及类胡萝卜素、果胶、蛋白质等常见营养外,还有南瓜多糖、肌醇等功能活性成分。

尽管中国是世界上南瓜产量和出口量最大的国家,中国的南瓜属蔬菜作物的品种多样性却还不够丰富,其地位也有待提高。在欧美国家,南瓜品种则更丰富,烹饪方式也多种多样。比如适合煮食或者烤食的Pumpkin品种群、适合作鲜食沙拉的Scallop品种群、适合鲜食或烤食的Crookneck品种群等等。

适合作鲜食沙拉的Scallop品种群,这种瓜型又被称为飞碟瓜。图片:Wikipedia

其中Pumpkin品种群和Scallop品种群中也有很多品种可以作为观赏南瓜,这样赏食兼用的南瓜多为wintersquash型,也就是食用其充分成熟的果实。当果实完全成熟以后,果肉中的淀粉向糖类充分转化后,口感也会很甜。

南瓜制作的美食。图片:eatdrinkpaleo

南瓜育种家们也期待着我国的南瓜品种向着国际化、多样化方向发展,更加丰富我们的餐桌。

金灿灿的南瓜饼。图片:米苏0810 / 豆果美食

本文是物种日历特约稿件,来自物种日历作者@mintaka。

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